miércoles, 3 de julio de 2013

135 AÑOS DE ESTRATEGIAS PETROLERAS (III/VII)


 
 

Rafael Gallegos                                                                  Blog. Núm. 105

135 AÑOS DE ESTRATEGIAS PETROLERAS (III/VII)

El debate Uslar Pietri- Pérez Alfonzo

Rómulo Betancourt resultó electo en las elecciones de 1958. Le ganó al ex presidente Larrazábal, quien en una lección de dignidad y de democracia, se había separado del poder para ser candidato presidencial.

Nuevamente Pérez Alfonzo era el Ministro de Minas. Se reactivó la estrategia petrolera de Acción Democrática, que tendía a la mayor participación y se orientaba hacia la nacionalización de la industria en el mediano plazo. El partido Copei, con algunas variantes, cohonestó esta estrategia.

Existía una contraparte de peso a los postulados adecos. Su máximo representante era el gran novelista y exministro de López y Medina, Arturo Úslar Pietri.  Sostuvo un debate de gran altura con el Dr. Pérez Alfonzo. De la discusión de estos dos ilustres venezolanos, se pueden extraer las principales diferencias de la visión petrolera de ese entonces.

Para poner el debate en contexto, es necesario aclarar que se consideraba que el petróleo se agotaría en pocas décadas; además las transnacionales dominaban el escenario de los precios y de los volúmenes, al punto que Estados Unidos había bajado los precios de cotización del crudo varias veces y asignado cuotas al crudo venezolano.

También, que fue la época del vertiginoso ascenso en la producción petrolera del mundo árabe. Mientras un pozo de petróleo venezolano producía unos 300 barriles en promedio, los pozos árabes generaban 3000 o 4000 barriles de crudo, más  liviano que el nuestro. Esos factores sopesaban la ventaja competitiva que nos quedaba: democracia y cercanía a los principales mercados.

El Debate se realizó el 7 de mayo de 1963. El moderador fue el periodista e intelectual Carlos Rangel.  Uslar era candidato presidencial con bastante chance y Pérez, Ministro de Minas. He aquí una versión libre; pero tratando de conservar el zumo:

En cuanto a No Más Concesiones (NMC), Uslar planteó que esa política beneficiaba al Medio Oriente, creaba desinversión, ocasionaba el despido de 10.000 trabajadores de la industria, paralizaba el incremento de la producción y disminuía la cuota de participación en el mercado.

Pérez Alfonzo mantuvo que NMC permitía ir hacia el control de la industria por parte de los venezolanos y el control de la producción para mejorar, en el mediano plazo, los deprimidos precios del crudo.   

En cuanto a la Conservación; Pérez propuso que la mejor manera de aprovechar el crudo era guardarlo en el subsuelo. Uslar dijo que la forma óptima de  conservarlo era sacar el mayor provecho de los ingresos utilizándolos lo más racionalmente posible. Pérez planteó que Venezuela no tenía capacidad para ello (adelantándose su futuro postulado de “Efecto Venezuela”, nota del autor).

En referencia al Ingreso, Pérez Alfonzo lo limitó en su conversación a  la capacidad del Estado; pero Uslar ripostó que las diferentes operaciones del negocio petrolero dinamizaban la economía venezolana, más allá del Estado.

Así, se expresaban así las dos versiones de Qué Hacer con el petróleo venezolano:

-      Una, continuar otorgando concesiones, para mantener inversiones y crecer en producción, así como sembrar la renta racionalmente.

-      Y la otra, pre-nacionalizadora, que buscaba no otorgar más concesiones, influenciar en los precios y racionalizar la producción, teniendo como desiderátum, controlar el negocio por parte de los venezolanos.

También hubo otra propuesta que pasó por debajo de la mesa, del ex Ministro Egaña. Planteó que a partir del vencimiento de las concesiones, debían operar empresas mixtas, Estado-Empresas, petroleras. Era una media entre las dos versiones expuestas. Tal vez su aplicación hubiera evitado la baja en exploración, en inversiones y potencial y en posición relativa de Venezuela en el mundo petrolero, con que tuvo que bregar la Nacionalización.

Y como sabemos, mandaba AD, por lo que se impuso la versión de Pérez Alfonzo. Todos estos aspectos estratégicos de esa gestión, se sintetizan en el llamado Pentágono Petrolero.    

Éste Pentágono Petrolero, expuesto por Pérez Alfonzo en 1967, cuando ya era ex ministro; pero seguía gobernando AD, resume la estrategia de los gobiernos democráticos hasta la nacionalización de la industria. Destacaron cinco puntos:

1.- La política de No más concesiones.  
2. El principio de Participación Razonable.
3. La creación de la Corporación Venezolana de Petróleo.
4. La Comisión Coordinadora de la Conservación y el Comercio de Hidrocarburos (CCCCH).
5. La creación de la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP).

Navegando en este Pentágono cuya proa era la OPEP, llegamos a la Nacionalización del petróleo en el año 1975. Eso… lo veremos en los siguientes artículos.

PD: Tuve que agregar un artículo a la serie. Ahora en lugar de seis, serán siete. Recurro a la paciencia de los lectores.

No hay comentarios:

Publicar un comentario